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https://www.med.cuhk.edu.hk/press-releases/cu-medicine-proves-basophil-activation-test-has-much-higher-diagnostic-accuracy-for-shrimp-allergy-than-conventional-allergy-tests
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中大医学院证实「嗜硷性粒细胞活化测试」 能准确诊断虾敏感 表现更胜常规测试

Shrimp allergy study

中大医学院研究发现,利用病人血液样本进行的「嗜硷性粒细胞活化测试(简称「BAT」)」,表现更胜常规的皮刺测试和血液特异性IgE检测。


左起:中大医学院儿科学系助理教授梁诗彦医生、儿科学系教授梁廷勋教授,以及副研究员卫懿欣博士。

虾敏感是本港最常见的食物过敏,除会引起皮肤和口腔的过敏反应外,亦可导致过敏性休克。常规虾敏感测试包括利用虾粹取物进行皮刺测试及检测血液中的「虾类特异性免疫球蛋白E(IgE)」水平,但这些方法并不十分准确,过往曾出现不少被当成虾敏感的误诊个案。因此,医学界需要一种更可靠的虾敏感诊断方法,以提升检测的准确度。香港中文大学(中大)医学院研究发现,利用病人的血液样本进行「嗜硷性粒细胞活化测试(简称「BAT」)」,灵敏度和特异性分别为87%和94%,表现远较现有的常规测试优胜。

 

该研究亦证明,「原肌球蛋白(Tropomyosin)」虽属於西方人中最重要的虾致敏原,但不是最适用於测试华人虾敏感的生物标记。相反,研究人员在虎虾中发现了三种崭新致敏原,在华南人口中更为常见和重要。研究详情已在权威过敏科国际医学期刊Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice发表。

          

虾是最常见导致儿童和成人过敏的罪魁祸首

 

贝壳类海产是最常见引致过敏的食物,当中以虾为触发儿童和成人过敏反应的罪魁祸首。一项中大和欧洲多国的合作研究发现,本港对虾敏感的小学生比率为1.05%,而对鸡蛋、鱼和蟹过敏的比率分别为 0.2% (见注1)。中大医学院亦在本地托儿所和幼儿园进行一项全港性食物过敏调查,发现1.28%的学龄前儿童进食贝壳类海产后出现不良反应 (见注2)。

 

中大医学院儿科学系助理教授梁诗彦医生表示:「荨麻疹、皮肤瘙痒和口腔痕痒等症状是对虾敏感的常见反应。然而,虾敏感亦是本港由食物过敏导致病人需紧急住院的最常见原因。长远来说,虾敏感的患病率不断增加但难以根治,令问题日益严重,我们有迫切需要找出可准确诊断虾敏感的生物标记。」

 

研究为确立虾敏感的准确诊断方法奠定基础

 

现有几种常规的虾敏感测试,但每种方法都各有局限。以皮刺测试和血液特异性IgE检测为例,众所周知,它们的诊断准确性不足,出现很多假阳性和假阴性的案例。而作为虾敏感诊断黄金标准的「双盲、安慰剂对照食物测试」,则存在高风险、人手需求大和成本昂贵的问题。

 

在过去十年,BAT一直被视为「试管中的食物测试」。此测试方法以「流式细胞分析仪(flow cytometer)」分析来自测试病人血液中的嗜硷性粒细胞反应。

 

中大医学院儿科学系教授梁廷勋教授解释:「尽管『双盲、安慰剂对照食物测试』的准确度很高,但基於成本和安全方面的考虑,在临床应用上有所局限。我们目前的研究确立了虾敏感的准确诊断方法,藉此减少对口服食物测试的需求。」

 

BAT 对诊断虾敏感具有相当高的灵敏度和特异性

 

是次研究招募了35名曾患有至少两次食用虾后出现即时过敏反应的个案。他们均接受了「双盲、安慰剂对照食物测试」,其中15人确诊对虾过敏,其余20人则证实没有虾敏感。两组参加者均接受了皮刺测试、血液特异性IgE检测和BAT。各测试的灵敏度和特异性结果如下:

 

 

灵敏度

特异性

皮刺测试

93%

28%

血液特异性IgE检测

93%

35%

BAT

87%

94%

中大医学院儿科学系副研究员卫懿欣博士总结:「虽然皮刺测试和特异性IgE检测的灵敏度都在90%以上,但它们的特异性却相当低,表示这些测试的诊断能力很弱。相反,我们的结果显示 BAT 是卓越的诊断方法,它在各项测试中具有相当高的灵敏度和特异性。故此,只要进行BAT这个单一检测,便可显著提升诊断虾敏感的准确性。」

 

成功找出华南地区常见的三种新型虾致敏原

 

研究结果亦显示,仅53%经食物测试证明对虾敏感的受试者对原肌球蛋白过敏,表明这虾类蛋白并非引起华人过敏的最主要原因。有见及此,研究团队进行深入分析,并成功鉴定三种与虾敏感有关的新致敏原,包括血蓝蛋白(Pen m 7)、磷酸丙糖异构酶(Pen m 8)和脂肪酸结合蛋白(Pen m 13)。研究发现在南中国的虾敏感病者常见对这些来自大虎虾(斑节对虾,Penaeus monodon)的虾致敏原产生过敏反应。

 

儿科过敏研究团队已於联合国世界衞生组织及国际免疫学会联盟的命名致敏原数据库上注册上述三种新的虾类致敏原(http://allergen.org/),同时亦就利用丙种肌钙蛋白(Pen m 6)和脂肪酸结合蛋白(Pen m 13)作为测试虾敏感的崭新生物标记,取得国际专利。

 

Patient sharing

虾敏感患者晓岚(萤幕上显示Zoom直播画面)表示,出外用膳时必须谨慎选择餐厅和菜式,以免因误食含有虾成份的菜式,而出现皮肤红疹和呼吸困难等过敏反应。

Food challenge

「双盲、安慰剂对照食物测试」是诊断虾敏感的黄金标准,但存在高风险、人手需求大和成本昂贵的问题。

注释:

1. Li J, et al. Comparative Study of Food Allergies in Children from China, India, and Russia: The EuroPrevall-INCO Surveys. J Allergy Clin Immunol Pract. 2020;8(4):1349-1358.e16.

2. Leung TF, et al. Parent-reported Adverse Food Reactions in Hong Kong Chinese Pre-schoolers: Epidemiology, Clinical Spectrum and Risk Factors. Pediatr Allergy Immunol. 2009;20(4):339-346.

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